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HuffPost vs The Daily: la economía de la gratuidad vs las Apps Stores

Posted by Rafael Bonnelly en febrero 13, 2011

Time Warner y News Corp apuestan por distintos modelos

@RafaelBonnelly

El mes de Febrero nos ha traído dos eventos noticiosos claves en el mundo de la comunicación: la compra por parte de AOL del Huffington Post por más de $315 millones, y el lanzamiento por parte de News Corp de The Daily, el periódico diario diseñado para el iPad, lanzado el 2 de febrero en Nueva York por Rupert Murdoch.

Las dos publicaciones tienen en común que fueron creadas desde cero para el mundo digital, pero es casi lo único en lo que se asemejan, pues tienen modelos de contenidos y de negocio muy distintos y por tanto representan dos visiones del futuro de la comunicación. Estas dos apuestas por redefinir el negocio de las noticias provienen de dos fieros competidores, News Corp y Time Warner.

Time Warner es el principal accionista de AOL, la abuela de la Web 2.0, que comenzó como un pequeño BBS en Estados Unidos y creció gracias a su estrategia de distribución de la aplicación de acceso a su red, y que de la mano de su agresivo fundador, Steve Case, llegó a ser un ícono en las décadas de los 80 y 90 quedando inmortalizada en comedias románticas como “You´ve got mail” co-protagonizada por Tom Hanks y Meg Ryan. AOL protagonizó ella misma el que fuera quizás el episodio culminante de la Web 1.0, cuando en el año 2000 anunció la fusión más grande de la historia con el gigante de las telecomunicaciones Time Warner, y que al culminarse en 2001, cambió el nombre de la compañía a AOL-Time Warner, nombre que la compañía utilizó hasta el 2003. AOL trató de entrar en la Web 2.0 con la compra de la red social Bebo, pero su gestión fue desastrosa y la tuvo que vender el año pasado por menos de un 5% del precio por el que la compró. Recientemente, AOL fue “liberada” y para ello, Time Warner fichó a Tim Armstrong, un ex-Google, para tratar de volver a la vida a la mal herida compañía.

News Corp. es una multinacional de la comunicación que refleja perfectamente el carácter de su creador y principal ejecutivo, el magnate australiano Rupert Murdoch. Sus principales cabeceras se encuentran en Sydney, Lóndres y Nueva York y se distinguen por su línea conservadora y de extrema derecha. Un empresario periodístico tradicional, Murdoch se resiste al modelo de contenidos gratuitos dominante en Internet y ha levantado muros de pago en casi todas sus cabeceras, entre las que distinguen el The Times de Lóndres y The Wall Street Journal. El récord de participación de News Corp. en la Web 2.0 es mixto, pues su foco sobre la generación de ingresos tras la adquisición de MySpace en 2006, destruyó la red social y permitió el avance de Facebook, lo que logró que hoy MySpace valga poco o nada. Sin embargo, acertó en participar en la creación del portal de videos Hulu, del que es propietario del 32%, y en el que también participan NBC Universal, y ABC Inc., y en el que hoy las series de la televisión norteamericana tiene más audiencia que en las emisiones de las propias cadenas.

El modelo del Huffington Post

El día que se anunció la adquisición del Huffington Post por parte de AOL, la revista online Slate encabezaba la nota sobre la noticia con el titular “SEO Speedwagon”, un juego de palabras sobre el nombre de la reconocida banda de rock REO Speedwagon, y que explicaba perfectamente el foco del modelo informativo del HuffPost: la sintonía con el contenido que buscan las masas de Internet y que les permite estar siempre en los primeros lugares de los resultados de las búsquedas y por tanto, atraer un gran número de lectores que ha llevado a esta Web a ser la líder en audiencia entre los sitios de noticias en Estados Unidos.

Su fórmula se basa en contenidos generados por un amplio número de colaboradores y con un sentido práctico y en cierto modo ligero en su concepción, cuyo valor no está en la profundidad de la investigación sino en la relevancia del momento en que se publica. El ejemplo que ponía Slate era bastante revelador de esta estrategia. El domingo 6 de febrero, día del Superbowl, el HuffPost lograba un tráfico masivo con una noticia titulada “A qué hora comienza el SuperBowl”, y que era exactamente la misma pregunta que estaba entre los primeros lugares en Google Trends, el indicador de términos de búsqueda más populares en el buscador de Palo Alto. Para un periodista tradicional ésta no sería noticia, pero para el HuffPost es de las más importantes noticias del día, porque es la que los usuarios están buscando. El modelo económico del Huffington Post es muy sencillo: vender publicidad.

El modelo de The Daily

The Daily es un producto que tiene apenas unos días de vida, pues aunque estuvo en pruebas durante casi seis semanas, fue lanzado sólo en el mercado de Estados Unidos el pasado 2 de febrero durante una rueda de prensa en Nueva York, a la que asistieron medios de comunicación de todo el mundo, curiosos por conocer la nueva apuesta de Rupert Murdoch. La única posibilidad de conocer The Daily fuera de Estados Unidos en este momento es ver el vídeo de la rueda de prensa, pues el producto sólo está disponible en el App Store de Apple y sólo en el mercado norteamericano.

La disponibilidad de acceso y descarga del nuevo diario digital de Murdoch muestra perfectamente su modelo de negocio: la suscripción, por la que los usuarios deberán pagar $0.99 semanales (incluso por debajo del precio de un solo ejemplar de un diario tradicional). Al explicar su decisión, en respuesta a una pregunta de un periodista  del HuffPost durante la rueda de prensa, Murdoch dijo que prefería tener una audiencia cualificada y los anunciantes apreciarían y pagarían un CPM mayor por esta audiencia. Murdoch estimó que las suscripciones serían la principal fuente de ingresos del proyecto, al contrario de los modelos tradicionales en los que el 20% de los ingresos proviene de las suscripciones y el 80% de la publicidad.

Pero también el modelo de contenidos de The Daily nos llama la atención. Jesse Angelo, Director de la publicación, explicó que su producto se basa en contenidos multimedia y de alta calidad (y por tanto de alto coste). “La gente quiere tener una fuente de contenidos hecha por profesionales que deciden lo que es importante y lo presentan de la mejor manera en que se puede contar esa historia,” dijo Angelo durante la rueda de prensa. Por su parte, Murdoch aportó unas cuantas cifras: $30 millones de costes de desarrollo hasta el día del lanzamiento; medio millón de dólares de costes operativos semanales ($26 millones anuales). “Una fracción de lo que cuesta lanzar y operar un diario impreso”, dijo Murdoch.

En ese sentido, podemos ver las evidentes diferencias entre los modelos del HuffPost y The Daily. El primero apuesta por un periodismo de conveniencia, que trata de ser relevante en base a estructurar sus contenidos a partir de la información que buscan los usuarios. Por su parte, The Daily apuesta por un periodismo de calidad, basado en la investigación y la presentación de las historias de una forma innovadora y que permita a los usuarios poder compartirla a través de las distintas redes sociales.

Tendremos que esperar aún un buen tiempo para saber cuál de las dos apuestas será la ganadora. Pero hay algunos indicadores que nos pueden dar pistas sobre cuál de los dos modelos podría tener la ventaja.

La economía de las aplicaciones desarrollada por Apple para sus dispositivos (e imitada por Google y Nokia) y que ya acumula 10 mil millones de descargas, señala que es un negocio sólido, pero también, la experiencia de los editores no ha sido exitosa, como pueden atestiguar la revista Wired o el diario El Mundo, que no han logrado los niveles de adopción mínimos para considerarse proyectos exitosos. Por supuesto, apenas estamos en los inicios del negocio de las aplicaciones, y aunque hay unos 15 millones de iPads en el mercado, ya se han anunciado decenas de nuevas tabletas, que ampliarán la audiencia considerablemente, por lo que la posibilidad de llegar a una masa crítica es real y a apenas unos pocos años de distancia.

El principal problema de las aplicaciones es que están limitadas a unas plataformas, las tabletas y los móviles, y que sus contenidos y funcionalidades no son accesibles desde la Web, aunque Jesse Angelo, Director de The Daily, dijo que algunos de los contenidos de su producto sí estarán disponibles en páginas de HTML 5.0 y de forma gratuita en la Web (de otra forma, no podrían ser compartidos por los usuarios).

Por otra parte, vemos que las empresas editoriales luchan con la gratuidad y aunque ven como sus audiencias online crecen mientras decrecen en los soportes impresos, aún no son capaces de monetizar las audiencias de sus webs de la forma que lo hacen con sus audiencias en el papel. Mucho tiene que ver con los procesos de negocio tanto de las editoriales como de las agencias y los anunciantes, pero lo importante será en realidad saber si el modelo de pago por contenidos aún tiene vida en el mercado. Son muchos los diarios gratuitos que han adoptado el modelo de la televisión, y sus ingresos dependen al 100% de la venta de publicidad, en la mayoría de los casos con un éxito rotundo.

La apuesta de Time Warner y AOL es la de agregar una masa crítica de usuarios, segmentarlos y ofrecerlos a los anunciantes. La apuesta de News Corp es la de buscar una audiencia exclusiva, dispuesta a pagar por un producto de calidad. Muy probablemente, ambos modelos puedan convivir sin problemas.

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