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La Televisión Inteligente Tendrá 5000 Canales

Posted by Rafael Bonnelly en mayo 5, 2012

Parte 1: Se acabó la caja tonta, los fabricantes despliegan televisores inteligentes

@RafaelBonnelly

¡La televisión está cambiando, y rápido! Y no se trata de un apagón analógico como el de hace un par de años, con el que se multiplicó por cuatro el número de canales disponibles, ni de las fusiones de canales o plataformas de televisión de pago. Se trata de un movimiento telúrico que promete mover los cimientos del negocio como nunca antes se había visto.

Este gran terremoto viene de Internet y la industria ya le ha puesto nombre: Over-the-Top (OTT), que no es más que una nueva forma en que los consumidores podrán acceder al entretenimiento, información y conocimiento, a través de sus televisores. Los contenidos serán provistos por marcas de consumo masivo, desarrolladores de juegos, bancos, ONG´s, retailers, universidades, telecos y por supuesto, las marcas de la industria del entretenimiento, que desde hace dos décadas buscan un modelo de negocio viable en Internet para combatir la piratería.

La carrera para ofrecer acceso a Internet a través de los televisores se ha iniciado, y tanto los fabricantes como los operadores de TV de pago y los proveedores de contenidos, se apresuran a crear las piezas de este complicado puzzle, que permitirá a los consumidores acceder a todo tipo de contenidos desde su sofá.

Desde que Steve Perlman, el ingeniero de Apple que diseñó la aplicación Quicktime, lanzó WebTV en el año 1996 para permitir la navegación por Internet a través del televisor, los usuarios ya podían leer las noticias o sus correos electrónicos desde el sofá de la sala. Pero la experiencia del usuario era bastante pobre, pues en esa época la conexión se hacía mediante un módem y a velocidades de 56kb/seg. En sus inicios, la WebTV fue considerada como un secreto militar y su exportación prohibida por el Gobierno norteamericano.

Microsoft compró WebTV en 1997 y montó un equipo de desarrollo de aplicaciones y productos para televisión en Silicon Valley con Perlman a la cabeza. Este equipo fue responsable del desarrollo de los decodificadores (conocidos como set-top boxes, STBs) con grabadores digitales (DVR), de buena parte de la mismísima Xbox, y de la tecnología de IPTV de Microsoft, que hoy es el motor detrás de operadores como Imagenio, la oferta de televisión digital de Telefónica. WebTV se convirtió en 2011 en MSNTV y hoy se ofrece como MSN TV 2, aunque con poco éxito, pues el protagonismo en Microsoft lo tiene la Xbox con el mando virtual Kinect.

La caja inteligente

Steve Jobs fue quien resucitó el concepto de la navegación en la televisión a través de Internet con el lanzamiento de Apple TV en febrero de 2010, un decodificador basado en el sistema operativo iOS, que al igual que como hizo con productos en muchas otras categorías (música, móviles, tabletas) reformuló la experiencia de usuario y hoy tiene el 38% del mercado de STB´s híbridos, como se conoce la categoría de dispositivos que permiten a los usuarios recibir streams de contenidos audiovisuales y visualizarlos en su televisor a través de un navegador Web.

Pero los chicos de Google no quisieron perderse la fiesta y en octubre de 2010 lanzaron Google TV, una arquitectura de Open Source basada en el sistema operativo Android que básicamente convierte a su pantalla de televisión en un PC, con acceso a todo tipo de contenidos provenientes de Internet y todas las capacidades y aplicaciones del versátil sistema operativo, originalmente para móviles y tabletas, del gigante de las búsquedas.

El lanzamiento de Google TV hizo que varios fabricantes lanzaran STB´s híbridos al mercado, como el Roku, o el Ruvue de Logitech. Google también motivó a fabricantes como Sony, LG y Samsung a integrar el sistema operativo en sus televisores y lanzar una nueva categoría de producto llamada SmartTVs. De acuerdo con varias fuentes consultadas, hay ya más de 1 millón de STB´s con Android operando en el mercado de Estados Unidos. Pero el año 2012 se espera que el número de televisores conectados se incremente exponencialmente. Sólo la marca Samsung prevé vender 25 millones de aparatos este año y los fabricantes reportan que el 99% de los televisores que se venden en Estados Unidos son SmartTVs.

Los avances de Apple y Google en la TV híbrida, han generado una inquietud en la industria, ante la amenaza de un duopolio, y se ha creado una nueva iniciativa para tratar de establecer un estándar para la televisión interactiva, llamado Hybrid Broadband Television (HbbTV), que se basa en los estándares de la W3C, el HTML5 y el Open IPTV. En España, Telefónica lanzó el año pasado una plataforma OTT, bajo la marca VideoClub MoviStar basada en HbbTV, la cual requiere la compra de un STB híbrido y permite la compra de películas, documentales y series.

La combinación de un sistema operativo potente con las ofertas de banda ancha de los operadores, hacen hoy posible que cualquiera pueda desarrollar un canal de video en Internet y que pueda llegar a los hogares de los consumidores a través de una caja “ya no tan tonta”. Y es entonces cuando comienza a moverse el piso de las operadoras de televisión (en abierto y de pago) y de las productoras.

(En la 2da Parte: Los canales OTT se propagan)

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