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¿Será 2010 el año de los “Tablets”? – Actualizado

Posted by Rafael Bonnelly en enero 3, 2010

iSlate, el tablet de Apple?

La avalancha de rumores sobre el posible nombre del  nuevo gadget de Apple (iSlate o iGuide?), la fecha de su anuncio que se prevee para mediados de este mes de enero o la fecha de su lanzamiento al mercado, entre abril y junio de este año, nos dan una muestra de la importancia que la industria en general otorga a este nuevo terminal.

El Tablet de Google

Para echar más leña al fuego, Google que está bastante ocupada con el lanzamiento de su terminal móvil el Nexus One, con una versión de Chrome OS, ha tenido que salir al ruedo y ha dejado escapar el rumor de que junto a la empresa taiwanesa, HTC, al fabricante del Nexus, vienen trabajando desde hace 18 meses en el diseño y fabricación de un tablet.

Otro caso, ya famoso en los corrillos de la red, es la disputa entre el fundador de TechCrunch, Michael Arrington, y la empresa Fusion Garage, de Singapore, por la fabricación del que se conocería como el CrunchPad, un tablet con Chrome OS. El tema terminó como el baile de los monos, a rabazos, y ahora el tablet se llamará el JooJoo (que no se si será un sarcasmo de Fusion Garage por haberse quedado con el terminal).

El JooJoo Tablet

La importancia de los tablets se desprende de varios sectores de la industria de Internet. Por un lado, los editores de periódicos y revistas que vieron una pequeña luz al final del tunel con la popularidad de los ebooks y la posibilidad de que estos terminales puedan comenzar a sustituir al papel como medio de distribución de pago de sus contenidos, ha dado un impulso a terminales como el Kindle de Amazon, el cual el propio The New York Times ha utilizado para ofrecer suscripciones anuales a sus lectores. Varios otros jugadores han lanzado ebooks, como Barnes & Noble, que lanzó el Nook, ante la seria competencia que representa el Kindle para la venta de sus libros en papel.

Sin embargo, las limitaciones de los ebooks son evidentes, para comenzar porque son en blanco y negro y, más que nada, porque no permiten la entrada de datos, pues son sólo reproductores de contenidos. Aunque efectivamente, Amazon anunció hace unos días que la venta de libros digitales había superado la venta de libros en papel durante las Navidades, parece que la carrera de los fabricantes por llegar al mercado con este nuevo terminal, augura una vida corta para los ebooks.

Veo dos razones contundentes para decir esto: primero, la necesidad de los consumidores por expresarse y la limitación de los ebooks para permitir esta funcionalidad (por lo menos por ahora); segundo, la necesidad de los editores tradicionales de reinventarse en el mundo digital y conseguir un modelo de ingresos sostenible. El video realizado por la agencia neoyorquina The Winderfactory para Time Inc, en el que simulan la versión para tablet de su revista Sports Illustrated es una visión bastante interesante de cómo pueden los editores encontrar un modelo rentable.

Aunque las versiones más simples de los ebooks cuestan en torno a los 200€, las versiones más adelantadas se acercan a los 400€. Las informaciones que salen de la fábrica de rumores, señalan que el iSlate (Apple, por supuesto) tendrá un precio de unos 600€, mientras que el tablet de Google llegará al mercado a un precio de unos 500€ y el JooJoo unos 450€. Así que a nivel de precios, los ebooks no estarán muy lejos de los tablets, y si estos últimos nos ofrecerán la posibilidad de leer y publicar, pues quien estos días puede estar sin tuitear, o actualizar el facebook, o dejar un comentario sobre el último libro leído en Amazon.

ACTUALIZACIÓN:

El Skiff de LG y Hearst

El evento de gadgetería más importante del año, el CES, se celebra la próxima semana y nuevamente, vemos como los tablets se colocan en la vanguardia. Hearst Corporation anuncia que presentará el SKIFF, un lector digital distinto a los existentes en este momento, porque su pantalla no es de cristal, sino de una aleación de metal, un tipo de aluminio, que le han permitido a su fabricante, LG Electronics, diseñar y producir una pantalla más resistente y un terminal más ligero.

Hearst está anunciando que lanzará su propia tienda digital para comercializar sus contenidos a través del SKIFF, cuyo precio y fecha de disponibilidad todavía no se han divulgado, según informa Mashable.

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